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辩论产生了超过5亿美元的教育费用;一些人担心这可能会导致宾夕法尼亚州建立完整的学校凭证。

纽维尔小学在COVID大流行期间为学年做准备

参议院教育委员会周一将就一项法案举行听证会,该法案将建立一个教育储蓄账户,为每个学龄儿童家庭提供1,000美元,以支付包括私立学校学费在内的资源,以帮助他们在学校关闭时收回教育损失。由于大流行,去年春天。该提议之所以引起争议,是因为批评者认为它是全面的学校代金券计划的领导者。 Aug. 6, 2020. 文件/马克·派恩斯| [email protected]

宾夕法尼亚州的决策者拥有大约10亿美元未使用的联邦CARES法案资金,提供了从小企业援助到抵押贷款和租金援助的各种支出方式。

但是,没有一个提议比那些被提出来的提议更具争议性,有些提议认为这可能是成熟的学校代金券计划的先驱。

参议院教育委员会周一将在上午11点举行听证会, 参议院第1230号法案, 该计划由R-Blair县参议员Judy Ward发起,将引导多达5亿美元的联邦《冠状病毒援助,救济和经济安全法》资金建立她称之为“步入正轨”的教育储蓄帐户计划。

它将指示国务院教育部为每个学龄儿童提供1,000美元的父母补助。这笔钱将被存入州财政部的帐户中。

这些赠款可用于支付合格的教育费用,包括补习,咨询,计算机硬件或软件,课程,用品,为有特殊需要的学生提供的服务以及私立学校的学费等等。

沃德(Ward)将该计划视为帮助学生从去年春天所遭受的学术损失中恢复的一种方法。当时,州长汤姆·沃尔夫(Tom Wolf)下令所有学校因COVID-19大流行而关闭,以及那些在本学年继续学习的学生。

“我们的老师和父母竭尽所能为孩子提供远程学习。一些学生在这方面做得很好。但是其他人挣扎着,对他们来说很难。因此,进入本学年,他们的成绩甚至要落后得多。”沃德说。 “这是一种如法案所说的那样帮助学生回到正轨的方法。”

参议员朱迪·沃德

R-布莱尔县Pa。Sen. Judy Ward说她的教育储蓄帐户立法旨在吸引学生'去年春季,由于COVID-19大流行,学校关闭后,教育重回正轨。 参议员Judy Ward的视频截图's website

分配赠款的第一要务将给予有资格享受免费午餐和减价午餐的家庭。因此,例如,一个三口之家的收入不超过40,182美元,将属于这一类别。剩余款项将按照先到先得的原则分配。

众议院教育委员会定于上周进行投票 提供了类似的账单 在该会议厅但未提供公开解释,选择不考虑。未发回给伊利县共和党众议员兼委员会主席库特·桑尼的邮件。

对该提议以及沃德法案的批评者包括宾夕法尼亚州最大的教师工会宾夕法尼亚州立教育协会,以及其他27个其他教育和倡导组织。他们将此想法视为试图立足以后发展学校代金券计划的尝试。

PSEA总裁Rich Askey说:“昂贵的私立和宗教学校计划是宾夕法尼亚州使用COVID-19救济金来筹集的最后一件事。”

他辩称,公立学校面临着10亿美元的缺口,这些公立学校教育该州98%的学生。这就是未使用的CARES资金应用于帮助各地区支付个人防护装备,洗手液,技术以及其他在该大流行期间教育学生的不可预见的费用的地方。

宾夕法尼亚州教育选民的执行董事苏珊·斯皮卡(Susan Spicka)说:“议员们现在利用COVID-19来推进学校私有化议程,真是令人失望。”

沃德坚持反对她的法案误解其意图。

她说:“对于那些想帮助孩子接受教育并只是为了致富的父母来说,这只是一个选择。”

当然,沃德还补充说,父母可以用这笔钱帮助支付私立学校的学费或家庭教育课程,但她认为应该允许。

她说:“对于失去工作的父母,他们可能无法将学生留在他们选择的地方。”沃德还说:“此外,一千美元对私人补习不会有太大的帮助。”

倾向于保守的英联邦基金会的高级政策分析师科琳·赫伦奇克(Colleen Hroncich)同意,这笔钱不会引起公立学校的大规模外流。她还说,建议这项法案试图利用这种流行病来促进学校的选择是可笑的。她坚称这不是学校选择法案。

“这与他们选择的学校类型无关,因为政府关闭了所有学校。这不像政府只关闭某些部门,” Hroncich说。 “这对不同家庭的影响是不同的,这就是为什么它具有如此大的灵活性以允许那些家庭获得孩子所需的帮助的原因。”

她分享了一位来自蒂奥加县的妇女的故事,她说她的女儿被迫使用一台小型平板电脑上学,因为他们家里没有另一台电脑,而学校也没有提供。她说妈妈可能会用这笔钱买电脑。其他人可能会用它来补习,沃德说,她的账单需要由一名合格的老师提供。如果他们的孩子由于缺乏社交而遭受情感创伤,一些人可能会使用它进行咨询。

Hroncich说:“认为有一个答案对所有应对这些巨大挑战的孩子都是正确的,这是不合理的。” “现在正是我们为个别学生提供个人帮助的时候。”

但是斯皮卡(Spicka)认为,该法案很少提供问责制,无法确保这笔钱用于适当的教育费用。

沃德说,财政部或雇用的承包商将负责监督该计划,以确保这笔钱用于符合条件的支出,但斯皮卡称这是有问题的,因为它的潜在规模可能导致成千上万个帐户。

斯皮卡说:“似乎非常非常容易遭受欺诈。” “在当前时刻,当我们的公立学校面临巨大的收入缺口时,花费5亿美元的纳税人钱来创建一个新的不负责任的代金券计划,这表明我们对我们的公立学校学生的安全,福祉和教育进行了不计后果的漠视。 ”

PSEA发言人克里斯·利利安塔尔(Chris Lilienthal)说,工会认为该计划符合CARES法案资金的意图,该资金应该用于与COVID-19直接相关的费用。反对者提出的另一个问题是,法案中没有任何要求对该程序进行审核的要求。

“公立学校实体对公开会议,透明度,治理,学术成就和财务责任制有严格的要求,” Askey说。 “对于从这些教育储蓄帐户凭证中获得税金的私营公司,这些条件都不存在。”

鉴于以下原因,Hronich发现Askey对该程序的论点很有趣 他在八月众议院教育委员会听证会上的发言。然后,坎伯兰郡(R-Cumberland County)众议员Barb Gleim询问工会是否支持通过远程学习为低收入家庭提供新的教育费用。

“绝对。”阿斯基回答。 “任何能够给这些人以帮助他们的孩子取得成功的援助都将是很重要的。”

考虑到立法会议将于11月30日结束,通过这两个会议厅通过这项措施将是一项艰巨的任务,同时考虑到过去24年中的其他几次尝试都未能越过终点,这将是一项艰巨的任务。

最近一次是在2017年,当时对类似的教育储蓄账户法案进行了投票 R-多芬县参议员约翰·迪桑托(John DiSanto)提出的建议未能退出参议院教育委员会。

但沃德说,她对帐单的前景感到兴奋。她预计它将获得足够的支持,以便很快退出参议院教育委员会,并有待参议院全体成员审议。

但是按照目前的形式,该法案将无法赢得州长的签名。

沃尔夫(Wolf)的女发言人林德赛·肯辛格(Lyndsay Kensinger)表示,该法案“指示应用于帮助公立学校应对COVID危机的联邦资金,并在州和地方政府面临成本不断攀升的同时,面对州政府和地方政府的收入急剧减少之际,拒绝公立学校的重大救助。冠状病毒缓解。”

沃德说,即使取消了允许将这笔钱用于私立学校学费的规定,她也将支持该法案。

但是她说,按照自己的看法,所有学生,无论他们在哪里受教育,都应有机会获得资源,以帮助他们追赶。

“如果继续让他们跌入裂缝,那将需要很长时间。有些孩子永远也不会被赶上,”沃德说。 “这似乎是一种公平竞争的环境,可以帮助真正落后的学生。”

扬·墨菲(Jan Murphy)的电话 墨菲 @pennlive.com。在@JanMurphy上的Twitter上关注她。

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